Confiscated photographs from a clandestine religious community Budapest

Item

Title

Confiscated photographs from a clandestine religious community Budapest
Egy titkos vallási közösség elkobzott fényképei, Budapest

Description

These images were confiscated from an underground Pentecostal community in Budapest-Pesterzsébet in 1972. The first image depicts a baptism where pastor József Németh is baptising a young girl. The second image is a group-picture of pastor József Németh and another five congregants in white who had just been baptised. They are standing with presumably other congregants and family members. The third image depicts pastor József Németh preaching to his congregation in their hidden house church. Prior to confiscation, the photos belonged to pastor József Németh.

The photos were taken by a member of the community named in the file. 12 images were confiscated altogether along with several other religious materials by the secret police during a house raid on September 26th, 1972 during a regular Tuesday service. The images were used as incriminating evidence against the leading figures of the community including pastor József Németh himself.

József Németh had separated from the officially recognised Evangelical Christian Church (Evangéliumi Keresztény Egyház), which was the recognised Pentecostal organisation, in 1968 after being accused of a series of "misdemeanors" by the Church. Following this, the secret police initiated an investigation on the grounds that the religious group held no official permit to operate. In 1972 the secret police decided to take action and according to the investigation file the following objectives were set out: a) end the illegal religious activity, b) collect evidence for the illegal activity and c) assess the valuables of the illegal community. The main accusation against József Németh and his congregation was the misuse of the right to freedom of association. The secret police used an anonymous note written by a citizen as a pretext (a common practice of the Hungarian secret police) in order to justify a raid on the community. After the house search József Németh and other leading figures in the community were interrogated on several later occasions. Pastor József Németh received a suspended sentence of 3 months.

As part of the Hidden Galleries research project, these photos were later shown to the community. From them we know that the hidden house chapel was no longer used following the house raid and due to ongoing surveillance the community dissolved. József Németh only succeeded in planting a new community ten years later in 1982. The new community began to gather again in the same hidden house chapel. However, by this time pastor József Németh had become a member of the officially registered Free Christian Church (Magyarországi Szabadkeresztyén Gyülekezet). We also learned that the girl in the picture is the daughter of the pastor, who was 12 years old at that time, and that the baptism took place in the garden of the hidden house church in a specially constructed font.

The confiscated images serve as evidences proving the secret religious activities of the religious group.
The photographs come from file ÁBTL 3.1.9. V-160122. Along with the confiscated images the file contains interrogation reports, the trial sentence, 27 crime scene photographs and other confiscated documents including a diary and the community’s cash book.

For related entries see:
Ezeket a képeket 1972-ben kobozták el egy földalatti pünkösdi közösségtől Budapest-Pesterzsébeten. Az első kép egy bemerítést ábrázol, ahol Németh József lelkész egy fiatal lányt merít be. A második kép a bemerítést követően készült csoportkép Németh József lelkészről és az öt fehérbe öltözött, frissen bemerített gyülekezeti tagról. Feltehetően más gyülekezeti tagok és családtagok állnak mellettük. A harmadik kép Németh József lelkipásztort ábrázolja, amint titkos gyülekezeti imatermükben prédikál gyülekezetének. A fotók az elkobzást megelőzően Németh József tulajdonát képezték.
A fotókat a titkosrendőrségi dossziéban megnevezett egyik közösségi tag készítette. Az 1972. szeptember 26-án, egy keddi gyülekezeti összejövetel során lezajlott házkutatás alkalmával a titkosrendőrség 12 fényképet és más vallási anyagokat kobzott el. A lefoglalt fotókat terhelő bizonyítékként használták fel Németh József lelkipásztor és a közösség más vezetői ellen.
Németh József 1968-ban azután lépett ki az Evangéliumi Keresztény Egyházból, a hivatalosan elismert pünkösdi szervezetből, hogy az egyház „sorozatos engedetlenséggel” vádolta meg. Ezt követően a titkosrendőrség vizsgálatot indított, mivel gyülekezete nem rendelkezett hivatalos működési engedéllyel. 1972-ben a titkosrendőrség operatív módon is fellépett melynek során a következő célokat tűzték ki: a) a törvénybe ütköző vallási tevékenység félbeszakítása, b) az engedély nélkül működő gyülekezet tevékenységére vonatkozó bizonyítékok beszerzése, és c) az engedély nélküli gyülekezet tiltott módon szerzett vagyontárgyainak felmérése. A fő vád Németh József és gyülekezete ellen az egyesülési joggal való visszaélés vétsége volt. A titkosrendőrség a vallási közösség elleni házkutatást és rajtaütést egy állítólagos névtelen állampolgári bejelentéssel (a magyar titkosrendőrség általánosan alkalmazott gyakorlata) igazolta. A házkutatás után Németh Józsefet és a gyülekezet más vezetőit több alkalommal kihallgatták. Németh József lelkész három hónap felfüggesztett büntetést kapott.
A Hidden Galleries projekt részeként ezeket a fotókat később megmutattuk a közösségnek. Tőlük tudjuk, hogy a titkos gyülekezeti termet a házkutatást követően már nem használták, és a folyamatos megfigyelés miatt a közösség feloszlott. Németh Józsefnek csak tíz évvel később, 1982-ben sikerült új közösséget alapítania. Az új közösség ugyanabban a gyülekezeti teremben kezdett újra működni, azonban Németh József ekkor már a hivatalosan elismert Magyarországi Szabadkeresztyén Gyülekezet tagja volt. Megtudtuk azt is, hogy a képen látható lány a lelkész akkor 12 éves gyermeke volt, illetve, hogy a bemerítés a házi titkos gyülekezeti terem kertjében, egy speciálisan erre a célra épített medencében történt.
Az elkobzott képek bizonyítékként szolgáltak a gyülekezet nem engedélyezett vallási tevékenységének bizonyítására.
A fényképek az ÁBTL 3.1.9. V-160122 fájlból származnak. Az elkobzott képek mellett a dosszié kihallgatási jegyzőkönyveket, a bírósági határozatot, 27 helyszíni fotót és egyéb elkobzott dokumentumokat tartalmaz, beleértve egy naplót és a közösség pénztárkönyvét.

Kapcsolódó bejegyzések:

Subject

secret police (secret service)
Communism and Christianity
Communism--Hungary
ÁVO ; ÁVH ; Államvédelmi Hatóság ; Hungarian Secret Police
Hungary. Államvédelmi Hatóság ; Surveillance
Pentecostalism
Free churches

Creator

Kinga Povedák

Source

Állambiztonsági Szolgálatok Történeti Levéltára
ÁBTL 3.1.9. V-160122
https://www.abtl.hu
http://www.abtl.hu

Publisher

This project has received funding from the European Research Council (ERC) under the European Union’s Horizon 2020 research and innovation programme No . 677355

Date

1972

Rights

copyright for these images belongs to ÁBTL
http://www.abtl.hu

Format

Image/tif

Language

HU

Type

image

Identifier

ÁBTL 3.1.9. V-160122
http://www.abtl.hu

Coverage

20th century
Hungary

Date Created

2018